Entrevista a Antonio Alarcón, CEO de la compañía The Natural Fruit Company que llega a la compañía a través de Fremman Capital con el objetivo claro de seguir creciendo y consolidarse como el líder indiscutible del mercado de los cítricos.
¿Qué es The Natural Fruit Company?
Natural Fruit nace con la voluntad de formar un gran jugador global en el sector de cítricos. Un primer paso fue la unión de las empresa Fruxeresa y Frutas Naturales, lideradas respectivamente por las familias Castelló y Marín. Posteriormente y tras la entrada del fondo GPF se incorporó Frugarva, otra empresa familiar especializada en limón. Con la entrada de Fremman como socio mayoritario, hemos puesto en marcha un proyecto para crecer de forma orgánica y acompañar ese crecimiento con otras compras de empresas que nos complementen.
¿Cómo está siendo el balance de campaña?
La campaña empezó muy lenta ya que había mucha fruta de ultramar en los puertos. En el mes de octubre se empezó a animar y los meses de noviembre y diciembre hemos acompañado al mercado con nuestra cesta de cítricos de calidad.
¿Cómo valora la llegada de productos de terceros países que están generando alarmas sanitarias?
La realidad es que no estamos solos en el mercado y hay otros países fuera de Europa que son productores de cítricos. Lo que parece razonable es que todos estemos regulados por las mismas exigencias sanitarias y de calidad.
¿Se va a apostar desde TNFC por nuevos productos con variedades seedless e easy peeling o el caviar cítrico que tanto está dando que hablar en los últimos meses?
Desde Natural Fruit estamos muy atentos a las nuevas tendencias del mercado para ser capaces de dar respuesta a la demanda de nuestros clientes en todo momento. Estamos especialmente interesados en los avances en variedades más fáciles de comer y con excelentes cualidades gustativas. Muchas de estas variedades las cultivamos en nuestras propias fincas de manera que podamos garantizar el suministro. Además, participamos en iniciativas para la investigación y el desarrollo de mejoras varietales, apoyando la innovación.
Estamos viviendo una situación crítica con un aumento de costes que a día de hoy no se ha repercutido en el precio que las cadenas pagan a los agricultores, ¿cuánto, a su juicio, podrá aguantar esta situación el sector?
Nosotros somos agricultores y como tal entendemos que las explotaciones agrarias no pueden ser deficitarias. La actividad agrícola tiene que ser rentable para que sea sostenible. En Natural Fruit, apostamos por establecer relaciones de larga duración con nuestros agricultores, ofrecemos nuestro apoyo y consejo a lo largo de todo el año, no tan sólo en el momento de la campaña.
Una de las ventajas competitivas de la compañía es la frescura y calidad de sus productos, así como la apuesta por el Bio, ¿seguirán incrementando la línea Bio en todos sus productos?
Nuestra oferta en Bio aumenta campaña tras campaña. Esto se ve reflejado en el peso del Bio en nuestra facturación. En las fincas propias o que nosotros gestionamos la proporción de Bio es mayoritaria y seguimos invirtiendo en la conversión de las mismas. Nuestra apuesta por la actividad ecológica está avalada por un amplio espectro de certificaciones para nuestros cítricos: Naturland, Démeter o Bio Suisse.
En cualquier caso, nuestro compromiso con la sostenibilidad va más allá de la oferta de productos Bio. Desde Natural Fruit hacemos hincapié en una agricultura sostenible, con un mejor aprovechamiento de los recursos hídricos, cuidado por la biodiversidad y preservación del suelo. Demostramos pleno respeto por la tierra, el origen de nuestros cítricos.
¿Cuáles son los retos para 2022?
En 2022 esperamos añadir a nuestro porfolio de productos nuevas variedades que complementen nuestra actual gama. Por otra parte, estamos poniendo especial foco en nuestras políticas de RSC, midiendo y reduciendo nuestro impacto en el medioambiente y trabajando, junto con nuestros principales clientes nuevas y más sostenibles soluciones de packaging.

Sobre The Natural Fruit
The Natural Fruit es la unión de la experiencia, tradición y visión de futuro de tres empresas líderes en el sector del cítrico –Frugarva, Fruxeresa y Frutas Naturales– con presencia consolidada en la gran distribución de frutas en toda Europa desde hace más de 40 años. La compañía se ha convertido en productor líder de cítricos con presencia predominante en Europa y una facturación superior a los 200 millones de euros que destaca por su cesta completa de cítricos durante los doce meses del año.

 

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