Grupo Auchan Historia

 

Esta semana hemos hablado de la historia de Alcampo supermercados, hoy en Marketing4Food hablaremos del gran grupo empresarial que está detrás de la exitosa cadena de supermercados francesa. Grupo Auchan.

¿Qué es el grupo Auchan?

Auchan se trata de un gran grupo empresarial especializado en distribución y finanzas. Su primer edificio fue construido y abierto en el año 1961 en una localidad francesa llamada Roubaix, concretamente en el barrio de los Hauts Champs. El nombre del grupo empresarial viene precisamente de que “fonéticamente hablando” el barrio Hauts Champs suena igual que Auchan. Hoy en día este grupo empresarial se ha convertido en uno de los que más músculo corporativo tiene en todo el mundo.

Hay 16 países con Tiendas Auchan: Francia, España, Italia, Polonia, Portugal, Luxemburgo, Hungría, Polonia, Senegal, India, China, Taiwán, Rusia, Rumania, Ucrania y Angola.

Actualmente existen 389 hipermercados y 717 supermercados.

Historia

 

1903-1960

La familia Mulliez fundó su primera compañía, Phildar, en 1903. Al principio, como fabricante de textiles, Phildar recurrió al sector minorista en 1946, cuando registró el nombre de la empresa y comenzó a desarrollar su marca Phildar de textiles y suministros de tejido y costura. . La compañía recurrió a las franquicias para expandir su red de distribución y licenció la primera franquicia de Phildar en 1956. Phildar creció hasta convertirse en uno de los distribuidores de textiles más grandes del mundo: a fines del siglo XX, la red de la compañía incluía 1.500 tiendas.

1960-1970

Sin embargo, Phildar también fabricaba otro producto: Gerard Mulliez, una de las principales figuras del comercio minorista francés en el siglo XX. Un Autodidacta autoproclamado, Mulliez nunca completó la escuela secundaria, sino que se fue a trabajar, al principio en la industria manufacturera, convirtiéndose en un capataz en la tienda de tinte textil de la familia antes de administrar la fábrica de tejer de la compañía. A comienzos de la década de 1960, Mulliez decidió iniciarse en un negocio por sí mismo. En 1961, Mulliez, que entonces tenía 29 años, abrió su primera tienda, una tienda de comestibles, en Roubaix, en un barrio conocido como los “champs de haut” (o campos altos). Pronunciado ‘oh-cham’, este primer establecimiento minorista pronto dio su nombre a lo que se convertiría en el imperio minorista de Auchan.

La primera tienda de Mulliez falló sin embargo, rescatado por su familia, Mulliez decidió quedarse en el comercio minorista. Tomando su inspiración de Edouard Leclerc, el ex sacerdote que se convirtió en el fundador de la cadena minorista de E. Leclerc, Mulliez decidió aplicar una fórmula de supermercado de autoservicio con descuento de Leclerc. Al reducir los precios en toda su tienda, Mulliez pronto comenzó a atraer una nueva clientela. A mediados de la década de 1960, la compañía estaba lista para expandirse, llevando la venta minorista francesa a un nivel completamente nuevo.

En 1967, Mulliez abrió el primero de un nuevo concepto de venta minorista: el llamado ‘hipermercado’. Combinando el surtido de productos de un supermercado típico con la gama de productos que se encuentran en las tiendas departamentales, desde grabaciones musicales hasta muebles, electrodomésticos y piezas de automóviles, el formato de hipermercado se emuló rápidamente en toda Francia, creciendo a gigantescas tiendas de hasta 100,000 pies cuadrados. El primer hipermercado Auchan se abrió cerca de la base de la familia Mulliez, en Tourcoing, Roncq en 1967.

1970-2000

El formato Auchan fue un éxito instantáneo: en su primer año, la compañía registró ventas de 70 millones y ganancias de unos 300,000. Mulliez rápidamente comenzó a construir el nombre de Auchan en uno de los principales minoristas del país. En esto, fue ayudado por una serie de factores, desde económicos hasta políticos. El colapso del prolongado auge económico de la posguerra en Francia, cuando el país cayó en la recesión provocada por el Arab Oil Embargo, alentó a los consumidores a buscar la fórmula de descuento de Auchan. La introducción de una variedad de marcas propiedad de la compañía, unas 200 en total, que tenían un precio significativamente más bajo que los productos de marcas nacionales e internacionales de la competencia, también ayudaron a impulsar las ventas en las tiendas. Los consumidores también se sintieron atraídos por el atractivo moderno de estas grandes tiendas de autoservicio, en detrimento de la gran clase de pequeñas boutiques del país.

Los políticos de la época también saludaron el surgimiento del hipermercado como una forma de luchar contra la inflación desenfrenada que estaba afectando profundamente a la economía del país en los años setenta. El poder adquisitivo a gran escala de Auchan y rivales como E. Leclerc, Carrefour, Docks de France y Casino permitieron a estas tiendas mantener precios relativamente bajos. En la década de 1980, la transferencia de una gran cantidad de autoridad de planificación del nivel nacional a los niveles local y regional hizo posible que las comunidades eliminaran una serie de códigos de planificación y otros obstáculos que habían impedido el crecimiento de la fórmula hipermercado. Ansiosos por cosechar los beneficios de los ingresos fiscales y las oportunidades de empleo que ofrecen los nuevos grandes centros comerciales, las comunidades dieron la bienvenida a los nuevos hipermercados. A mediados de la década de 1970, las ventas anuales de Auchan habían superado los 2 mil millones.

Mulliez, que al principio se había aferrado a la base familiar de su familia en el norte de Francia, lanzó una nueva estrategia hacia finales de la década de 1970 para transformar a Auchan en uno de los principales minoristas nacionales del país. En 1977, Auchan comenzó a extender su red de hipermercados en todo el país. Sin embargo, Mulliez evitó reunir capital en el mercado público; en cambio, la compañía, al igual que sus competidores, pudo aprovechar la estructura escalonada de pagos (hasta tres meses para los proveedores de pago), utilizando su enorme flujo de caja para financiar su expansión. Al mismo tiempo, Auchan comenzó a ofrecer acciones a sus empleados, proporcionándoles así una parte de la compañía. Si bien las críticas dirigidas a la compañía apuntaban a los bajos salarios que ganaban muchos de sus empleados, varios empleados de Auchan se hicieron bastante ricos, ya que el precio promedio de las acciones (acordado cada año por la familia extendida de Mulliez) aumentó desde un punto inicial de solo de 12 francos a más de 500 francos a fines de los años noventa.

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